août 11, 2020
Robben Island : connaître la sombre histoire de cet endroit

Robben Island : connaître la sombre histoire de cet endroit

 

Nous nous dirigeons vers l’Afrique du Sud, vers un lieu avec une histoire tristement célèbre qui est devenu un site historique. C’est l’endroit où Nelson Mandela a été emprisonné pendant des années… Robben Island, ou l’île aux phoques, est aujourd’hui un site du patrimoine mondial et aussi un musée.

Cette enclave est une prison depuis l’arrivée des colons néerlandais au 17e siècle… On pense que Vasco de Gama a été le premier colon à mettre le pied sur l’île. Il a également abrité une institution psychiatrique, un hôpital pour les lépreux, un lieu de quarantaine animale et une base militaire.

Robben Island est aujourd’hui un centre touristique accessible depuis Cape Town par ferry. La prison est un musée et la visite est guidée par un ancien prisonnier qui a passé un bon moment là-bas. Un autre des visites Le plus attrayant est le tour du reste de l’île, en visitant le port de Murray Bay.

C’est aussi un refuge pour la flore et la faune d’un grand intérêt. Et c’est le musée lui-même qui est chargé de sa conservation. Il y a des centaines d’espèces d’oiseaux à Robben Island ainsi que des antilopes.

 

Les premiers “invités”

Certains membres d’une famille locale sont signalés qui ont été les premiers à avoir des contacts avec les colons européens. Ceux-ci agissaient comme interprètes et aussi comme lien commercial avec la population indigène du lieu.

Krotoa était une femme qui a épousé un colonIl a appris plusieurs langues européennes et a agi en tant qu’interprète avec les habitants vers 1655. Un de ses parents avait fait la même chose auparavant et il semble que les deux aient fini par passer par la prison de Robben Island. On dit que c’était dû à des problèmes d’alcool.

Cependant, la plupart des personnes emprisonnées sur l’île étaient des chefs autochtones qui étaient opposés au colonialisme néerlandais. L’un d’eux était un imam du Cap qui a été emprisonné et est mort en prison. Il y a un monument qui s’en souvient. Aujourd’hui encore, c’est un lieu de pèlerinage pour les musulmans sud-africains.

Un siècle plus tard, un autre événement historique s’est produit concernant la prison de Robben Island. Un navire négrier a subi une mutinerie par les Malgaches. Ses deux principaux dirigeants ont été emprisonnés sur l’île.

Il y avait aussi des Européens emprisonnés à Robben Island, des dirigeants politiques. Mais beaucoup d’entre eux ont été des chefs de tribus luttant contre l’invasion hollandaise et britannique.

 

Colonie de lépreux et Seconde Guerre mondiale

Robben Island a commencé à être utilisé pour isoler les malades de la lèpre en 1845, bien que dans les premières années, les malades n’y étaient pas détenus. Cependant, en 1892, il leur était déjà interdit de quitter l’île.

Déjà au XXe siècle, pendant la Seconde Guerre mondiale, l’île abritait de lourdes batteries anti-aériennes et il a été transformé en une grande fortification. Ces éléments peuvent encore être visités aujourd’hui dans l’un des visites qui traversent Robben Island

 

Robben Island et l’aparté

Dans les années 1960, Robben Island a été transformée en prison à sécurité maximale. Avec un régime carcéral strict. Là, les dirigeants des communautés noires sud-africaines ont été systématiquement dépêchés. Parmi eux, les militants Patrick Chamuso et Govan Mbeki, le père du président sud-africain.

Le prisonnier politique le plus célèbre de Robben Island était Nelson Mandela. Il y a été détenu 18 des 28 ans de prison auxquels il a été condamné. Il est arrivé à cette prison le 27 mai 1963.

Tout au long de ma vie, je me suis consacré à ce combat pour le peuple africain. J’ai combattu contre la domination blanche, mais aussi contre la domination noire. J’ai aspiré à l’idéal d’une société libre et démocratique, dans laquelle tout le monde peut vivre ensemble, en harmonie et avec des chances égales. C’est un idéal que j’espère vivre et j’espère réaliser. Mais si nécessaire, c’est un idéal pour lequel je suis prêt à mourir.

-Nelson Mandela-

Quand il est arrivé sur l’île, son destin était d’y mourir. Mais Nelson Mandela a quitté Robben Island en mars 1982 pour être transféré à la prison de Pollsmoor.

Pendant son séjour sur l’île, il a vécu comme tout autre prisonnier politique de ceux qui venaient d’Afrique du Sud et de Namibie. Petites cellules avec un petit patio en béton et un seau d’eau. Le régime carcéral de Robben Island était censé punir et humilier aux dirigeants du mouvement noir.

Robben Island est passé à la postérité comme un lieu maudit. Une petite enclave qui accumule les souffrances et les injustices et qui il est resté comme un héritage et un exemple de ce qui ne peut pas se reproduire.

Aussi étrange que cela puisse paraître, la visite des prisons est de plus en plus courante. Curiosité et mystère font de ce voyage une expérience inoubliable.

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